¡Devinos con Alicia os da la bienvenida al mundo! Os parecerá algo exagerado este recibimiento pero no podía ser de otra manera, pues hoy estrenamos la página de Vinos Internacionales. Hemos querido inaugurar este espacio dentro del blog ya que Estados Unidos es el segundo lector por detrás de España y eso es algo que teníamos que premiar de algún modo. Por eso, inauguramos “Vinos Internacionales” con una referencia estadounidense de la que hablaremos después… ya que primero vamos a asegurarnos de explicaros la dinámica de esta página

Como es común a todas las secciones de los colaboradores de Devinos con Alicia, “Devinos Internacionales” escribirá una vez al mes que coincidirá con el tercer domingo de cada mes. La página irá de la mano de Javier Hernández y de las mías propias (Alicia). Juntos nos adentraremos en los vinos internacionales, viajando, investigando y conociendo vinos de diferentes países como Estados Unidos, Canadá, Francia, Suiza, Italia, Alemania, Australia, Sudáfrica, etc. Suena interesante, ¿no? entonces solo te tenemos que hacer una última pregunta: ¿nos acompañas?

Vinos en el mundo. Fuente [en línea]: www.iprofesional.com
Vinos en el mundo. Fuente [en línea]: www.iprofesional.com

Como adelantábamos antes, hoy como primer vino internacional hablaremos de una referencia elaborada en Estados Unidos por Cycles Winery ubicada en el Valle de Napa. Se trata de Cycles Gladiator Syrah. ¡No os preocupéis! somos conscientes de que muchos de vosotros no conoceréis la zona… y, mucho menos, sabréis qué os podéis encontrar en esta zona vitivinícola en la otra parte del mundo  en la que se cultiva esta cepa de Syrah. Por eso vamos a hacer una breve reseña para ubicarnos todos… comenzamos el viaje.

Napa Valley, un paraíso de viñedos 

El Valle de Napa o Napa Valley es un área vinícola ubicada al suroeste de Estados Unidos, en California… ¡Sí, ya sé que este Estado estará más relacionado en la mayoría de vuestras memorias con el cine, Hollywood, la alfombra roja, etc… pero, la verdad, es que para los amantes de vino es una de las zonas más conocidas a nivel mundial… y eso, ¡es fruto de algo! La razón es simple: se hacen vinos excepcionales. Con una superficie aproximada de  174km² y más de 300 bodegas, la historia de Napa data desde el siglo XIX, sin embargo, algo curioso es que fuera del país y sobre todo en Europa no nos dimos cuenta hasta los años 70′ de que en este área se producían vinos de clase mundial.

Situación geográfica de Napa Valley. Fuente [en línea]: www.visitnapavalley.com
Situación geográfica de Napa Valley. Fuente [en línea]: www.visitnapavalley.com

Este valle americano es una mezcla de  geografía, clima mediterráneo y geología, creando entre estas tres cualidades la combinación idónea para la elaboración de vinos. Se encuentra protegida por cordilleras al norte (Codillera Mayacamas) y este (Montañas Vaca) creando un paisaje espectacular. Del mismo modo que se crean microclimas generados por su geografía, dependiendo del terreno que pisemos los terruños estarán compuestos de una geología u otra, me explico: en el sur prevalecen principalmente los sedimentos depositados por los cambios morfológicos de la Bahía de San Pablo.

Por el contrario, el terruño del norte se compone de gran volumen de lava y cenizas volcánicas. ¡Hablando del clima! Napa no se identifica por un clima genérico, sino que presenta varios microclimas influenciados por las zonas geográficas. La parte más cercana a la Bahía de San Pablo es mucho más cálida y con temperaturas más suaves y estables, mientras que en el este la temperatura es más extrema y árida, dejando la mayor concentración de tormentas en el este.

Viñedos en Napa Valley. Fuente [en línea]: wineandmusic.com
Viñedos en Napa Valley. Fuente [en línea]: wineandmusic.com

No obstante, si por algo son conocidos estos viñedos es por  el desarrollo del turismo vitivinícola, algo que en España hemos tardado mucho en desarrollar, muy a nuestro pesar ya que se este maravilloso mundo se había convertido el algo herméticamente cerrado y que solamente en Napa moviliza a casi cinco millones de personas anualmente. Creo que en la imagen superior se evidencia el porqué.

Conozcamos la bodega: Gladiator Winery y su vino Cycles Gladiatos Syrah

La bodega de la que hablamos hoy se encuentra en las cercanías del río Sacramento, inmerso en la zona con clima mediterráneo de California con suelo franco – arenosos. Esta joven empresa empresa familiar nacida en 2.006 cultiva sus viñedos mediante técnicas de viticultura sostenible, a través de ella los Hahn elaboran vinos nobles y con mucha personalidad que han llamado Cycles Gladiator. Os preguntaréis ¿por qué ese nombre?  Se trata de un homenaje que ha querido hacer esta bodega a la libertad y felicidad que se
originó en Europa durante la Belle Époque… hacia finales del siglo XIX y principios del XX. Esta época, famosa por el origen de numerables inventos importantes para la humanidad y mejoras para la vida cotidiana como por ejemplo el nacimiento de la bicicleta moderan o velocípedo ilustra las etiquetas de esta bodega a través de un cartel de Gladiador, una empresa parisina de fabricación de bicicletas propiedad de Alexandre Darracq (un excéntrico empresario que fue más tarde conocido por la fabricación de automóviles).

Imagen de las etiquetas de Cycles Gladiator Fuente [en línea]: images.fineartamerica.com
Imagen de las etiquetas de Cycles Gladiator Fuente [en línea]: images.fineartamerica.com

Así que en el auge del desarrollo de la cartelería publicitaria hacia 1.891 G. Massias creó en su imprenta la famosa obra de arte en la que se mostraron y promocionaron las Bicicletas Gladiator que en la actualidad adornan las botellas de esta bodega. Una mitológica ninfa montada en una de sus bicicletas con forma alada que la Gladiator Winery utiliza de símil para mostrar la belleza de sus viñedos.

Pero, ¡ya está bien de dar rodeos! Metámonos ya en harina con el primer vino de la página de vinos internacionales. Se trata, como hemos dicho antes de Cycles Gladiator Syrah 2.011. Antes de nada, debemos decir que se trata de la añada 2.011 con una crianza del 60% en barrica nueva de roble francés y un 40% de roble americano.

Cycles Gladiator Syrah 2.011. Fuente: Devinos con Alicia
Cycles Gladiator Syrah 2.011. Fuente: Devinos con Alicia

Con esto nos despedimos esperando que os haya gustado la primera intervención de un vino internacional, os esperamos el 15 de marzo con otro fuera de nuestras fronteras. No os perdáis el miércoles un nuevo post de Aceite con sabor a Gloria… continuaremos con la serie iniciada de El AOVE en la dieta mediterránea. ¡Os esperamos! y que tengáis un feliz domingo.Con esto terminamos el recorrido por la zona y la bodega y, finalmente, comenzamos nuestra fase favorita: ¡la cata! Cogemos la copa,… la inclinamos levemente y percibimos un color granate que tiene con la tenue visión de llevar tres años reduciendo en la botella ya que su tonalidad, antes rubí, ha bajado levemente en respecto a su saturación. Nos lo acercamos a la nariz, el complejo y maduro… es curioso porque con una temperatura más baja sobresalen los aromas florales a violetas, sin embargo, al temperarse y acercarse a la óptima de consumo evoluciona a unos notables y claros aromas a frutas rojas como el cassís y la mora en mermelada. En esta fase distinguimos en notas secundarias de almendruco, bajomonte, pimienta negra, tabaco y pétalos de rosa pasada… excelente nariz, ¡la verdad!Llegamos a la última fase de la cata… tomamos un sorbo de vino y nos concentramos en las sensaciones que nos despierta. Son impresionantes los aromas retronasales que desprende este monovarietal. Con entrada dulce y golosa que evoluciona a acidez y mineralidad integrada bañada por un agradable aroma de violetas y mermelada de arándanos, impecable textura aunque de estructura muy vertical. Es rápido y sin mucha persistencia… lo que lo hace inmejorable para utilizarlo como vino para abrir boca.

 

The time has come for Devinos con Alicia to open its borders

Devinos with Alicia welcomes you to the world! It may seem somewhat exaggerated, greeting you like this, but it couldn’t be done any other way because today we launch our page on International Wines. We wanted to open up this space in the blog as a tribute to our American readers since the United States is the country with the second greatest readership, right behind Spain! That’s why we’ve inaugurated “International Wines” with a reference from the US which will be discussed later … since, let’s face it, we first need to make sure to explain the dynamic of this page.

As is common with all sections of Devinos con Alicia contributors, “International Wine” will be a monthly edition and will be featured on the third Sunday of each month. The page will be at the hands of Javier Hernández and my own (Alicia). Together we will immerse ourselves in international wines by travelling, researching and getting to know wines from different countries like USA, Canada, France, Switzerland, Italy, Germany, Australia, South Africa, etc. Sounds interesting, right?

So there’s only one last thing to know; will you come with us?

As we had mentioned before, today, as our first international wine we will be talking about a reference made in the U.S.A by Cycles Winery located in the Napa Valley, Cycles Gladiator Syrah. Do not worry! We are aware that many of you probably aren’t familiar with this area … and, much less, know that in this wine region on the other side of the world only this strain of Syrah is grown. So let’s all get situated … and start the trip.

Napa valley, a vineyard paradise 

The Napa Valley wine area is located near the west coast of the United States, in California … Yes, I know that this State brings to mind images related to cinema, Hollywood, the red carpet, etc … but, the truth is that for lovers of wine this is one of the best known regions in the world … and there’s a reason why this is so! The simple truth is, exceptional wines are made here. With an area of approximately 174 km² and over 300 wineries, Napa’s history dates back to the nineteenth century. However, the strange thing is that beyond the country’s borders, especially in Europe, we did not realize that world-class wines were being produced in this area until the 1970’s.

Geographical location of Napa Valley. Source [on line]: www.visitnapavalley.com
Geographical location of Napa Valley. Source [on line]: www.visitnapavalley.com

This American valley is a mix of geography, Mediterranean  climate and geology, creating with these three qualities the ideal combination for winemaking. It is protected by mountain ranges to the north (Mayacamas Range) and east (Vaca Mountains) which contribute to the spectacular scenery. Just as microclimates are generated by geography, depending on the terrain we step on, the terroirs will be comprised of a certain type of geology or another. In other words, in the south sediments deposited by the morphological changes of San Pablo Bay are most prevalent. By contrast, the northern terroir consists of a large volume of lava and volcanic ash. Speaking of the weather..! Napa is not identified by a single generic climate, but rather has several microclimates influenced by geographical areas. The area nearest the San Pablo Bay is much warmer with softer and more stable temperatures, while in the east the temperatures are more extreme and arid, leaving the largest concentration of storms occurring there.

Vineyards in Napa Valley. Source [on line]: wineandmusic.com
Vineyards in Napa Valley. Source [on line]: wineandmusic.com

Nevertheless, if for some reason these vineyards are well-known it is due to the explosion of wine tourism, something which Spain has been slow to develop, and much to our regret as this wonderful world has become a sealed off from the rest of the world, where as only in Napa nearly five million people visit annually. I think by looking at the picture above, it’s quite evident why.

Getting to know the winery: Wladiator Winery and Cycles Gladiator Syrah

The winery of which we speak of today is near the Sacramento River, immersed in the Mediterranean climate of California with loamy, sandy soil. This young family company founded in 2006 cultivates its vineyards through sustainable viticulture techniques which allow the Hahns to make fine wines full of personality which they’ve called Cycles Gladiator. You may wonder, why the name? It is a tribute they wanted to make to the freedom and happiness that originated in Europe during the Belle Époque …between the turn of the nineteenth and beginning of the twentieth centuries. This era, famous for countless important inventions that have benefited humanity and improvements for everyday life such as the birth of the modern-day bicycle or velocipede illustrated on this winery’s labels through a poster of a Parisian manufacturing bicycle company owned by Alexandre Darracq (an eccentric businessman who was later known for making cars).

Image of the Cycles Gladiator labels Source [on line]: images.fineartamerica.com
Image of the Cycles Gladiator labels Source [on line]: images.fineartamerica.com

So at the peak of development of the advertising signage around 1891, G. Massias created in his printing press the famous work of art which showed and promoted the Gladiator bicycles that currently adorn the bottles of this wine. A mythological nymph mounted on one of his winged bikes form the Gladiator Winery simile used to exhibit the beauty of its vineyards.

But that’s enough beating around the bush, let’s get into the nitty-gritty with the first wine of our international wines section. It is, as we’ve said before, Cycles Gladiator Syrah 2011. First of all, we must make it clear that this is the 2011 vintage which 60% is aged in new French oak and 40% in American oak.

Cycles Gladiator Syrah 2.011. Source: Devinos con Alicia
Cycles Gladiator Syrah 2.011. Source: Devinos con Alicia

This concludes our tour of the winery and the region. Now finally, let’s get on with our favorite stage: the tasting! We take the glass… we tip it slightly and observe the toned down maroon color, testament of having been aged three years in bottle because its hue, once a bright ruby red, has dimmed slightly in respect to saturation. We approach the nose, complex and mature … it is curious because at a lower temperature, floral aromas of violets stand out, however, as it reaches it optimum consumption temperature it develops some clear and notable aromas red like cassis and blackberry jam. At this stage we distinguish the secondary notes almond, thyme, black pepper, tobacco and mature rose petals … excellent in the nose, to honest!

We’ve now arrived at the last phase of the tasting … take a sip of wine and concentrate on the sensations that awaken in us. The retronasal aromas of this particular varietal are impressive. It enters sweet and sugary and evolves into a well-integrated acidity and minerality bathed by a pleasant scent of violet and blueberry jam, perfect texture but very vertical structure.

It is smooth and without much persistence … making it excellent for use as a wine to whet your appetite.

With this we end our tasting experience, hoping you liked the first assesment of an international wine. We will be expecting you on March 15 with another delightful wine from abroad. This Wednesday, don’t miss a new post of Aceite con sabor a Gloria … we will continue the series we’d begun on El AOVE in the Mediterranean diet.

Hope to see you soon and have a happy Sunday!

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Abriendo fronteras made in Devinos con Alicia (Spanish/ English version)
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